INDONESIA, RUPIAS de 1952 serie “KEBUDAYAAN” nuevo “BANK of INDONESIA”

Indonesia Rupias serie Kebudayaan 1952 anversos y reversos

Indonesia Rupias serie Kebudayaan 1952 anversos y reversos

La República de Indonesia concentra el archipiélago más largo y poblado del mundo, con casi 18.000 islas, bañadas por los océanos Índico y Pacífico,  y situadas en el sureste asiático lindando ya con Oceanía.

Su historia cercana pasa por asentamientos portugueses, incursiones británicas y francesas desde el s. XVI, pero quienes realmente dejarían huella en ese territorio serían los holandeses, que en el s. XVII establecerían las “Netherlands East Indies” o Indias holandesas.  Sería en 1945 cuando Indonesia comenzaría su devenir como país independiente.

El Banco de Indonesia fue fundado en 1953 tras la nacionalización del “De Javasche Bank”, que había avalado hasta entonces el billetario disponible para la colonia holandesa.

Indonesia serie de rupias de 1952 anversos

Indonesia serie de rupias de 1952 anversos

Contemplamos los billetes de la denominada Serie de la Cultura (Kebudayaan serie) en los valores de 5 rupias de Indonesia de 1952, 25 rupias de Indonesia de 1952, 100 rupias de Indonesia de 1952, 500 rupias de Indonesia de 1952 y 1000 rupias de Indonesia de 1952 (resellado revolucionario PRII 1959).

Indonesia serie de rupias de 1952 reversos

Indonesia serie de rupias de 1952 reversos

La característica más significativa de esta serie nos la dan los reversos, donde los “maestros” del guilloche nos deleitan con extraordinarios montajes de cicloides/guilloches sin fin, en clara herencia artística de sus antecesores holandeses.

El billete de 5 rupias de 1952 nos ofrece en su anverso el torso de Raden Ayu Kartini, heroína javanesa de finales del s. XIX y pionera en la defensa de los derechos y emancipación de la mujer. Hoy hay un día en el calendario indonesio (cada 21 de abril) que se celebra en su honor como el “día de Kartini”. Completan el anverso motivos florales en el marco, guilloches al centro y dos aves entrelazando sus cuellos en el centro superior.

Su reverso, una extraordinaria composición de flores, hojas, rosetas y cicloides  simétricos en una distribución de lujo. Fue impreso en Londres por la empresa Thomas de la Rue & Co. Ltda. y obra del artista holandés C. A. Mechelse.

El billete de 25 rupias de 1952 nos muestra en su anverso, a cada uno de sus lados, sendos árboles de la vida en forma de coníferas geométricas y bajo sus ramas el hombre y el pájaro. La figura del hombre se repetirá alrededor de todo el marco que cierra el anverso.

El reverso nos ofrece un paño tejido, vemos un edificio con figuras humanas en su interior, aves en su tejado y peces bajo su suelo, y a sus lados sendos árboles con frutos. En sus fondos dos cicloides circulares completan su superficie y al pie una hilera de figuras humanas enlazadas. Fue impreso en Haarlem por la empresa Johan Enschede en Zonen y obra del artista indonesio Abdulsalam.

El billete de 100 rupias de 1952 nos ofrece en su anverso la imagen de un león balinés a la izquierda y al príncipe Diponegoro a la derecha. Diponegoro fue un príncipe javanés anticolonialista de los inicios del s.XIX, que lucharía contra el holandés por el sultanato de Yogyakarta, pero sería derrotado y exiliado. Hoy es un héroe nacional y da nombre al buque insignia de la Armada indonesia.

Su reverso lo conforman en la parte central dos pavos reales enfrentados y se completa con exquisitos guilloches, siempre simétricos respecto al centro del billete. Fue impreso en Haarlem por la empresa Johan Enschede en Zonen y obra del artista holandés C. A. Mechelse.

El billete de 500 rupias de 1952 nos muestra en el anverso unos artísticos frisos y grecas en el lado derecho y al pie, que se completan con los, ya habituales, cicloides y ornamentos geométricos. El reverso continúa con esta decoración simétrica de guilloches y cicloides. Fue impreso en Haarlem por la empresa Johan Enschede en Zonen y obra del artista indonesio Oesman Effendi.

El billete de 1000 rupias de 1952 nos muestra en su anverso la escultura de la cabeza de una mujer cubierta con un gorro profusamente engalanado y un collar de joyas en su torso. Aparece rodeada de motivos vegetales, hojas y una serpiente frente a un ave sobre las ramas de un arbusto. A ambos lados, representaciones geométricas de árboles coníferos con coronas en espiral sobre ellos.

Su reverso, rosetas de cicloides a ambos lados, arriba y abajo en las esquinas con el valor en nº. De las rosetas de las esquinas inferiores salen ondeando dos bandas con líneas alternadas hacia ambos laterales en forma de bandera. El centro está presidido por un exquisito medallón con motivos vegetales. Culmina esta “obra de arte” el tratamiento de color definido, usando mezcla de marrones, azules y verdes en distintas tonalidades. Fue impreso en Haarlem por la empresa Johan Enschede en Zonen y obra del artista italiano Florenzo Masino Bessi.

La peculiaridad del ejemplar mostrado es su resello, unos años después de su emisión, en 1959, por el gobierno revolucionario “Pemerintah Revolusioner Republic Indonesia” PRRI, siendo Ministro de Finanzas Sjafruddin Prawiranegara. Se aprecian dos resellos, uno ovalado con el texto del PRRI y Menteri/Keuangan y otro rectangular con el texto Alat Pembajarat Jang Sah Menurut Undang Darurat nº8/1959 PRRI. También vemos su firma manuscrita en el lado izquierdo de abajo arriba.

Indonesia Rupias serie Kabudayaan 1952 filigranas

Indonesia Rupias serie Kabudayaan 1952 filigranas

Finalizamos la revisión comentando sus marcas de agua, que se nos muestran como una filigrana vertical formada por ocho líneas onduladas que cruzan los billetes aproximadamente de arriba abajo, seis en el centro de la superficie y dos más, una por cada lateral.

 

¡Un paseo por uno de los billetarios con los guilloches más artísticos para la Notafilia mundial! A revisar

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French EQUATORIAL Africa vs. French WEST Africa a través de sus 25 FRANCOS 1941-1942

French West Africa 25 francs 1942 vs French Equatorial Africa 1941

Las colonias francesas englobadas en el French Equatorial Africa ocuparon una franja de Africa central en lo que ahora se divide en los países de Chad, República Centroafricana, Congo y Gabón. Todos se independizaron de Francia en 1960.

Las colonias francesas englobadas en el French West Africa ocuparon la parte nooccidental de Africa bajo el Magreb, en los territorios que ahora ocupan los países de Mauritania, Mali, Niger, Senegal, Benín, Togo, Costa de Marfil y Guinea. Todos ellos se independizaron de Francia en 1958.

Debida a la interrupción de las relaciones comerciales entre Francia y sus colonias durante la Segunda Guerra Mundial, el general De Gaulle confió a la Caisse Centrale de la France Libre, la puesta en marcha en 1941 de la emisión billetes de banco, en particular en el África Ecuatorial Francesa y Camerún. Esto marcó el inicio de la transferencia de la responsabilidad en la emisión de billetes de banco de los bancos privados a los bancos públicos.

Para reflejar la necesidad de adaptar el crédito a las colonias en sus demarcaciones, Francia permitiría la emisión de billetes a nivel local por bancos privados (Banco de Argelia, Banco de Indochina, Banco de África Occidental, …). Estos bancos privados fueron objeto de un mayor control por parte de la administración francesa a medida que el comercio entre Francia y las colonias se intensificaba. La Caisse Centrale de la France Libre (futuro Fondo Central para la Cooperación Económica), fundada en Londres en 1941 se le dio el privilegio de emisión en el África Ecuatorial y Camerún.

Los billetes que os muestro son los 25 francos de 1942 de French West Africa y los 25 francos de 1941 de French Equatorial Africa.

Iguales en valor, ambos de 25 francos; cercanos en fechas, uno de 1941 y otro de 1942; comparten el mismo anverso, que nos muestra a un nativo con turbante y su caballo; también igual el grabado del reverso que nos muestra a un león sobre un paraje desértico entre montículos.

Sus semejanzas: mientras el de 1941 del África Ecuatorial francesa nos muestra un solo número de serie a ambos lados del cartucho inferior, en el que incluye el texto “Afrique Francaise Libre” y en la esquina superior derecha la bandera de Francia, el de 1942 del África Occidental francesa nos muestra en tres posiciones diferentes tres números de serie distintos; el primero, de ocho cifras en el centro superior, y los otros dos uno a cada lado del cartucho inferior, en el que leemos el texto “Banque de l’Afrique Occidentale”. Además, solo en este último aparece indicada la fecha de emisión.

Ambos fueron impresos por el Banque de France. Sus artistas grabadores, Emile Deloche y Sebastien Laurent. Su tamaño: 140×90 mm.

French Equatorial Africa 1941 vs French West Africa 25 francs 1942 marcas de agua

Siendo tan parecidos no fueron impresos en los mismos pliegos. Sus marcas de agua también son distintas, mostrándonos la cabeza de una nativa africana en el de 1942 del África Occidental y la cabeza de una dama francesa en el de 1941 del África Ecuatorial.

¡Exquisiteces francesas de su muy artística época colonial, notafílicamente hablando!

 

 

El ATOMIUM de Bruselas, “apuesta” aperturista de 1958

20 francos Belgica desde el Atomiun

desde el Atomium de Bruselas en los 20 francos belgas de 1964

El ATOMIUM de Bruselas fue levantado en el parque Heysel con ocasión de la Feria Mundial de 1958, una Exposición General de primera categoría y primera que se realizaba después de la Segunda Guerra Mundial, que sirvió de exitoso escaparate a los países aliados occidentales y de oportunidad internacional a los países derrotados del eje nipón-italo-alemán.

Con una envergadura de 102m de alto, representa un cristal de hierro con sus átomos enlazados, aumentado de tamaño 165.000 millones de veces. Sus nueve esferas de 18m de diámetro y los enlaces entre ellas fueron diseñadas por el arquitecto André Waterkeyn, y aunque su montaje se preveía efímero (solo para seis meses), traspasó estas intenciones quedándose como reclamo turístico hasta la actualidad. Renovado en 2006, es propiedad de la entidad sin ánimo de lucro Atomium, que usa el interior de las esferas como lugar de exposiciones permanentes y temporales.

 

El billete de 20 francos de Bélgica de 1964 nos ofrece en su anverso una imagen del rey Balduino (rey belga entre 1951 y 1993). En su reverso veremos un grabado del Atomium, construcción de mediados de s. XX  que ha pasado a ser para Bruselas lo que la Torre Eiffel para París, un emblema y reclamo turístico de primer orden.

 

Una parada en Bruselas, donde reside actualmente la capitalidad de la Unión Europea, debe llevarnos a contemplar, además de Atomium, la Grand Place con sus extraordinarias fachadas y edificios mezcla de arquitectura medieval y gótica, el Palacio del Cincuentenario con su Arco de Triunfo al estilo “Puerta de Brandeburgo”, El Palacio Real y …buscar el símbolo bruselense por excelencia: el Manneken Pis.

 

¡Yo estuve allí …en 2005!

ITALIA, 100 Liras serie “BARBETTI grande B” entre 1896 y 1944

Italia 100 liras serie Barbetti -Grande B- 1896 a 1944 anversos I

Italia 100 liras serie Barbetti -Grande B- 1896 a 1944 anversos

Esta vez enfrentamos cuatro magníficos billetes de 100 liras de la denominada Serie Barbetti “Grande B”, que circularían casi  50 años (desde finales de s. XIX a mediados del s.XX), por una Italia que pasaría de monarquía a dictadura fascista y finalizaría con un gobierno republicano, … en el que se mantiene en nuestros días.

La serie es conocida por el nombre de su diseñador Rinaldo Barbetti y la B grande que veremos en sus anversos.

Contemplamos los billetes de 100 liras de Italia de 1925, 100 liras de Italia de 1934, 100 liras de Italia de 1942 y 100 liras de Italia de 1944, ¡muy semejantes entre ellos!

En los anversos se nos ofrece un bonito grabado: a la izquierda una gran “B” hace de plataforma sobre la escultura, sostenida por dos querubines a ambos lados del escudo real de la Casa de Saboya, que finaliza en un pedestal en el que se sienta una figura femenina alegórica de la Sabiduría.

Italia 100 liras serie Barbetti -Grande B- 1896 a 1944 anversos

Al lado opuesto (derecha del anverso) continúa el pedestal, esta vez soportando una figura alegórica de la Justicia, con una espada y una balanza en sus manos. Completa el anverso, en la parte central del pie, un medallón en rojo con el sello del torso de “Italia”. Se cierra con una extraordinaria greca barroca formando el marco que rodea el billete.

A la izquierda de los anversos, en texto los correspondientes decretos ministeriales de cada emisión y la fecha del billete, con la particularidad de que en los ejemplares emitidos en la época fascista también se indica en nºs romanos el orden desde el año de comienzo de la era fascista italiana, en 1922 (año 0). Este detalle lo veremos en los ejemplares expuestos de 1934 (anno XII) y 1942 (anno XXI).

Italia 100 liras serie Barbetti -Grande B- 1896 a 1944 reversos

Italia 100 liras serie Barbetti -Grande B- 1896 a 1944 reversos

En los reversos se nos ofrece una figura femenina a la derecha, alegórica de la Ciencia, con la antorcha y el libro de la sabiduría, rodeada de querubines montados sobre su trono. Al centro del pie un pequeño águila sobre un medallón (con el sello que corresponda según la edición) y a la izquierda más querubines tirando de una red.

Italia 100 liras Serie Barbetti -grande B sellos medallon

Bajo esta imagen identitaria de los billetes veremos una semejanza muy significativa, mantenida en los cuatro ejemplares que analizamos, que nos lo situará temporalmente entre tres periodos muy distintos (la monarquía de primeros de s. XX, la dictadura de Musolinni entre la 1ª y la 2ª Guerra Mundial y la República Social tras la caída del “Duce”). Se trata del medallón que preside el centro del pie de los reversos, distinto en cada uno de los ejemplares vistos. Se corresponden con: el sello del “Decreto Ministeriale 30 Luglio 1896” para las 100 liras de 1925, el sello de “Los fasces de los líctores sujetando el hacha” (anagrama fascista) para los billetes de 100 liras de 1934 y 1942, y el sello del nuevo “Banco de Italia” (anagrama BI antifascista) para las 100 liras de 1944. Estos sellos se definen como tipos D, E y F según el WPM y van acompañados de otro medallón en sus anversos (esta vez igual en todos los ejemplares) con la imagen de “Italia” (sello tipo A según el WPM)

Para finalizar sus semejanzas, algo que salta a la vista son las distintas coloraciones. Anversos en tonos azules oscuros y claros con sello-medallón en rojo para los ejemplares de 1926 y 1934 y en tonos marrón oscuros y marrón claro para los ejemplares de 1942 y 1944.

Reversos en marrón oscuro y marrón claro para los cuatro ejemplares y sello-medallón en rojo en los ejemplares de 1926, 1934 y 1942; sello-medallón en marrón para el ejemplar de 1944.

Sus firmas: el billete de 100 liras de 1926 lleva las firmas de Stringher y Sacchi; el de 100 liras de 1934 lleva las firmas de Azzolini y Cima; los billetes de 100 liras de 1942 y 1944 llevan las firmas de Azzolini y Urbini.

Sus marcas de agua: para los ejemplares de 1926 y 1934 el texto “BANCA D’ITALIA” sobre el marco superior, el texto “LIRE” y “100” bajo el marco inferior y el torso de “Italia” en el óvalo a la derecha. Para los ejemplares de 1942 y 1944 la cabeza alada de Mercurio en el óvalo a la derecha y la cifra “100” bajo el centro de la cartela “Banca d’Italia”.

Italia 100 liras Serie Barbetti -grande B marcas de agua

¡Un auténtico lujo hacerlos coexistir, aunque solo sea para la foto y el análisis histórico-comparativo. Espero que os gusten!

 

El PALACIO IMPERIAL Austrohúngaro de Budapest

100000000 pengo Hungria desde el Palacio Imperial de Budapest

100000000 pengo de Hungria desde el Palacio Imperial de Budapest

El PALACIO IMPERIAL de BUDAPEST o Parlamento fue construido entre 1885 y 1904, en pleno esplendor del Imperio Austrohúngaro, una de las grandes potencias de la Europa del Centro y Este del s.XIX.

Se alza majestuoso a orillas del Danubio, en la parte de la ciudad correspondiente a Pest (Buda queda al otro lado del río). Encargado por el emperador Francisco José I a Imre Steindl, es una arquitectura neogótica con influencia renacentista de casi 300 m de largo por 120 m de profundidad, la cúpula se alza 70 m del suelo, tiene 690 habitaciones y más de 20 km de escaleras. La fachada presenta estatuas de gobernantes húngaros, líderes y militares famosos del país.

El reverso del billete de 100.000.000 pengos de Hungría de 1946 nos ofrece una vista aérea del Palacio Imperial o Parlamento de Budapest, desde la orilla opuesta del Danubio, en Buda.

También el billete de 100.000.000 milpengos de Hungría de 1946, emitido apenas tres meses más tarde que el anterior con una nueva denominación de moneda, el milpengo, sigue mostrándonos la preciosa vista aérea del Palacio Imperial a orillas del Danubio.

 

Una visita a esta ciudad imperial nos exige visitar, además del Parlamento, el barrio de Buda con su iglesia Matías, el Bastión de los Pescadores (desde donde está hecha la foto que os acompaña), cruzar el Danubio por el puente de las Cadenas, de la Libertad y de Isabel,  bañarse en las termas Geller, visitar las iglesias de Santa María y de San Esteban, perderse en el Mercado Central y tomarse un café en el Café New York y saborear un pastel en la pastelería Gerbeaud.

¡Yo estuve allí …en 1998!

¡MÓNACO también tuvo billetario propio!

Mónaco y su único billetario

Serie de billetes de Mónaco de 1920, su puerto y su casino en Montecarlo

Mónaco es un pequeño país de la Unión Europea situado al sur de Francia, bañado por el Mediterráneo y muy cerca de Italia. Es el segundo país más pequeño del Mundo, después del Vaticano, y apenas da censo a 40.000 personas. La Dinastía Grimaldi, reinante en forma de Principado desde finales del siglo XIII, gobierna este pequeño pero “solvente” país, que vive principalmente del turismo, el juego y el deporte. “País de película tras el rescate por el Príncipe Rainiero de la actriz Grace Kelly de las garras del cine para hacerla Princesa de su país, allá por mitad del s. XX”.

Razones geoestratégicas y sociopolíticas debieron decidir que este país no necesitaba billetario propio. De hecho, salvo algunas monedas monegascas, su circulante siempre fue el franco francés, y ahora el euro. Sin embargo nos encontramos una pequeña serie de billetes de emergencia de 1920 que hace que el billetario monegasco también forme parte de nuestras enciclopedias notafílicas. Estos billetes fueron emitidos después de la I Guerra Mundial como billetes de necesidad.

Monaco, serie billetes 1920 anversos

Mónaco, serie billetes 1920 anversos

Nos estamos refiriendo a la serie de billetes de 25 céntimos, 50 céntimos y 1 franco que emitió el Principado de Mónaco a través de la imprenta monegasca V.ve A. Chêne, teniendo como grabador a Albert Berthe y como artista a F. Aureglia. Contemplaremos los billetes de 25 céntimos de Mónaco de 1920 (WPM pk.1a), 25 céntimos de Mónaco de 1921 (pk.2c), 50 céntimos de Mónaco de 1920 (pk.3), 1 franco de Mónaco de 1920 (pk.4a ) y 1 franco de Mónaco de 1920 (pk.5).

Su anverso está presidido por una corona floral entrelazada con frutas y sostenida al pie con el escudo de armas en su parte central (con parte del blasón de la Casa Grimaldi) y dos escudos a derecha e izquierda. El de la izquierda incorpora un caduceo (vara alada con dos serpientes enroscadas) como símbolo de Neutralidad. El de la derecha incorpora un ancla como símbolo de Firmeza y Seguridad.

Monaco, serie billetes 1920 reversos

Mónaco, serie billetes 1920 reversos

Su reverso nos ofrece una panorámica de Montecarlo, el distrito más glamuroso del pequeño país, no solo por su casino sino por el Gran Premio de Fórmula I que discurre por sus calles cada año y el turismo de famosos que acoge. Fundada en el año 1866, Montecarlo (“monte de Carlos”) tomaría el nombre del príncipe reinante en esa época, Carlos III de Mónaco.

 

El valor de 25 céntimos se emitió sin números de serie. El alguno de sus catalogaciones hay ediciones que llevan un sello en seco.

 

Hay dos ejemplares bien diferenciados por su monocromática coloración, marrón para la edición de 25 céntimos de 1920 y violeta para la edición de 25 céntimos de 1921.

 

El valor de 50 céntimos se emitió con número de serie y letras entre la A y la H.

 

El valor de 1 franco se emitió en bicromía y en dos ejemplares bien diferenciados. La primera emisión de 1 franco de 1920 es de color verde azulado con textos, valores y escudo en marrón; sus series, numeradas, de la A a la C. La segunda emisión de 1 franco de 1920 es monocromática con distintas tonalidades de marrón; sus series, numeradas, de la A a la E.

 

¡Un lujo de billetario, …no solo por su belleza (que también), sino por su historia y exclusividad!

 

 

¡Espero que os agraden!

TÚNEZ Colonial y sus 5 FRANCOS “estándar” y “versión reducida”

Tunez 5 francos 1941 vs. 1944 Banque de Algerie reversos

Tunez 5 francos 1941 vs. 1944 Banque de l’Algerie reversos

Esta vez compararemos dos billetes de 5 francos de Túnez colonial, “importados” del billetario del Banque de L’Algérie y resellados “TUNISIE” para uso en esa región vecina del Magreb. Vamos a contemplar los 5 francos de Túnez de 1941 y los 5 francos de Túnez de 1944.

Sus anversos, bastante diferentes entre sí, mantienen una identidad común en el grabado principal, la cabeza y torso de una joven árabe con pañuelo (tocado típico de la región), en el interior de un marco elíptico alabeado; se sitúa a la derecha del anverso.

En el ejemplar de 1941 tanto el dibujo principal como el marco del billete se completan con orlas de arabescos y una filigrana geométrica respectivamente, en un fondo claro azulado y tonalidad rojiza en marcos y orlas. Los textos en el ejemplar de 1941 se muestran en francés y árabe y en color rojo, así como el valor 5 repetido dos veces. En el ejemplar de 1944 textos y números aparecen en color azul, y el valor 5 solo se muestra una vez. En cuanto al anverso del ejemplar de 1944, se completa en toda su superficie con una filigrana repetitiva de arabescos representando la flor de loto, en color rojo sobre fondo amarillo.

Tunez 5 francos 1941 vs. 1944 Banque de Algerie anversos

Tunez 5 francos 1941 vs. 1944 Banque de Algerie anversos

En sus reversos, ambos coincidentes en dibujos principales, se muestra un dibujo del puerto de Argel y una mujer árabe totalmente cubierta con túnica y velo sobre la cara (en una época en la que aún no se le llamaba nikab), portando un plato de frutas en su brazo. La distribución de textos y valores es algo distinta; el valor del billete se muestra en el interior de un hexágono abotonado en la esquina inferior izquierda para el billete de 1941 y en el lado derecho al centro en el billete de 1944. Los textos en el ejemplar de 1941 aparecen en francés y en árabe, sin embargo en el billete de 1944 solo se muestran en francés. El marco del de 1944 es mucho más simple que el de 1941 formado por arabescos y originales figuras geométricas. También la coloración es algo distinta, presentando una tonalidad amarillenta en el billete más pequeño, el de 1944.

Las firmas del Secretario General y el Cajero Principal son coincidentes, De Roux y Sebald respectivamente. También es coincidente la posición del resello “TUNISIE” en el lado derecho en escritura vertical de arriba abajo.

Sus tamaños son la semejanza más relevante, ya que el billete de 1941 tiene un tamaño doble que el de 1944, aun manteniendo sus principales grabados y dibujos.  También lo es la marca de agua, un perfil de la cara de una dama con el tocado típico regional en el ejemplar de 1941 y sin marca de agua para el ejemplar reducido de 1944.

Impresos por el Banco de Francia, sus artistas y grabadores fueron Clement Serveau, Emile Deloche y Rita Dreyfus.

¡Para contemplación y disfrute, de la mano de esos genios franceses del arte hecho billete. Espero que os gusten!

del CONGO BELGA a RUANDA-URUNDI a traves de sus 5 FRANCOS coloniales

del Congo belga a Ruanda-Urundi 1921-1958 anversos

5 francos del Congo belga a Ruanda-Urundi 1921-1958 anversos

Hemos reunido unos peculiares billetes, de un formato casi cuadrado, que fueron usados durante la colonización del Congo por las huestes del rey Leopoldo II de Bélgica. La región africana actualmente ocupada por la República Democrática del Congo en el ecuador occidental del continente, fue denominada Congo Belga entre los años 1908 y 1960, aunque ya desde 1885 estaba en manos del ambicioso rey belga Leopoldo II. Este rey, iniciado abolicionista de la esclavitud en su primera época, crearía un gran imperio colonial para su exclusivo servicio y lucro, explotaría un territorio que no ofreció resistencia alguna a sus desmanes, hasta esquilmar sus extraordinarias fuentes de riqueza natural (caucho, latex, marfil, …) y humana. En 1908 lo cedería al Reino de Bélgica.

Ya como Congo belga las condiciones de vida de sus habitantes mejoraron, aunque siempre bajo el control del gobierno de Bélgica, y con ciertas restricciones/limitaciones si se era nativo y no blanco.

Prueba de ello lo contrastaremos en la selección de billetes que hoy os muestro. Los cuatro ejemplares del billete de 5 francos del Congo Belga en sus distintas épocas rezuman una belleza inusual. Sus anversos nos muestran una imagen tierna de una joven hilandera con su hijo en su regazo y al lado de una colmena salvaje, pero …¡son una familia blanca en un país de negros! Quizás aún eran tiempos de cierto “apartheid”, y quisieran acercarse socialmente a través de un grabado familiar “de colono europeo”.

De su primer boceto, emitido por el Banque du Congo Belge entre 1914 y 1924 se conocen emisiones de Elisabethville, Kinshasa, Matadi y Stanleyville. Las siguientes emisiones se realizarían entre los años 1941 y 1950, y en 1952-1953, estas últimas ya desde el Banque Centrale du Congo Belge el du Ruanda-Urundi. En su reverso nos aparece un medallón con un elefante y un hipopótamo en la jungla.

Textos en francés en el anverso y en holandés en el reverso. Su impresión estuvo a cargo de la empresa Waterlow & Sons Ltda. de Londres.

Contemplemos los ejemplares de 5 francos del Congo Belga de 1921 –Stanleyville, 5 francos del Congo Belga de 1942, 5 francos del Congo Belga de 1947 y 5 francos del Congo Belga y Ruanda-Urundi de 1953.

Sus semejanzas: solo el ejemplar de 1921 incluye el lugar de emisión tanto en anverso como en reverso (en este caso es Stanleyville); el resto no indican ciudad emisora. Los ejemplares de 1942 y 1947 llevan resellada en negro su orden de emisión (“Deuxieme emission/Tweede uitgifte” para el de 1942 y “Sixieme emission/Zesde uitgifte” para el de 1947).

 

El ejemplar de 1953 cambia el nombre del Banque du Congo Belge por el de Banque Centrale du Congo Belge et du Ruanda-Urundi.

En cuanto a sus tonalidades, monocromáticas en tonos negros-azulados para el de 1921 (azul en reverso), en tonos rosáceos para el de 1942 y en tonalidad verde-azulada para los ejemplares de 1947 y 1953.

¡Un gustazo poder reunirlos para degustarlos en su conjunto. Espero que os sorprendan!