El CONGO BELGA y su artístico billetario de mediados del s. XX.

Congo Belga serie Francos 1941-50 anversos y reversos

Congo Belga serie Francos 1941-50 anversos y reversos

Desde “Miscelánea” recalamos en una de las colonias europeas del África de mediados del siglo XX. Ni era francesa, ni inglesa, ni alemana, …era belga. Nos acercamos al único territorio que estuvo en manos del colonizador belga, el rey Leopoldo II, que ha pasado tristemente a la historia como uno de los genocidas más sangrientos del último siglo.

La región africana ahora ocupada por la República Democrática del Congo, en el centrooeste del continente, se llamó Congo Belga entre los años 1908 y 1960, siendo desde 1885 territorio bajo la tutela del ambicioso rey belga Leopoldo II, conocido con el nombre de Estado Libre del Congo. Este rey, iniciado abolicionista de la esclavitud en su primera época, crearía un gran imperio colonial para su exclusivo servicio y lucro, explotaría un territorio hasta esquilmar sus extraordinarias fuentes de riqueza natural (caucho, latex, marfil, …) y humana. En 1908 lo cedería al Reino de Bélgica.

Congo Belga serie Francos 1941-50 anversos-reversos

Vamos a contemplar los ejemplares del billetario del Banque du Congo Belge emitidos en la década de los ’40 del pasado siglo. Revisamos el billete de 5 francos de 1947, el de 10 francos de 1949, el de 20 francos de 1948, el de 50 francos de 1951, finalizando con el ejemplar de 100 francos de 1944. Todos los valores se editaron en tonalidades predominantemente azules por la empresa Waterlow & Sons Ltda. (5 fr., 10fr. y 100fr.) y por Thomas de la Rue & Co.Ltda. (20fr.), ambas de Londres, excepto el ejemplar de 50 francos que sería editado por la American Bank Note Company de Nueva York en tonos predominantes grisáceos con mezclas multicolor.

Congo Belga serie Francos 1941-50 anversos

Congo Belga serie Francos 1941-50 anversos

Tanto anversos como reversos nos ofrecen escenas de vida y naturaleza autóctona, tanto de labores y trabajos cotidianos como flora y fauna territorial. Sólo en el valor menor, de 5 francos y formato cuadrado, se muestra un grabado de una familia occidental, con clara intención social de acercamiento interracial. Textos en francés en el anverso y en holandés en el reverso. Tanto firmas, estampilladas, como números de serie, en tipografía, se muestran en color negro, excepto el de 50 fr. de la ABNC con numeración y series en rojo.

Congo Belga serie Francos 1941-50 reversos

Congo Belga serie Francos 1941-50 reversos

Simultanean anversos y reversos detalles territoriales como la estrella de cinco puntas de la bandera del país, tanto en la época de Estado Libre del Congo (1885-1908) como en la de Congo Belga (1908-1960), o el emblema del Banco (las letras BBC entrelazadas del “Bank Van Belgisch Congo”).

El billete de 5 francos del Congo Belga de 1947 nos ofrece en su anverso una tierna imagen de una joven hilandera con un niño en su regazo y al lado de una colmena salvaje,  …¡una familia blanca en un país de negros! Para el reverso nos guardan un medallón con un elefante y un hipopótamo en la jungla. En un peculiar formato cuadrado sería editado en 4 presentaciones cromáticas distintas, algunas de ellas con reimpresión de su emisión, como el que contemplamos que pertenece a la sexta emisión (“Sixième Émission”).

Repasadlo pormenorizado en https://billetesensuhistoria.wordpress.com/2017/07/08/del-congo-belga-a-ruanda-urundi-a-traves-de-sus-5-francos-coloniales/

El billete de 10 francos del Congo Belga de 1949 nos muestra en su anverso a guerreros watusi (tutsis) engalanados con plumajes, collares y vestimentas étnicas, y blandiendo lanzas y flechas en un dance tribal. En sus reversos contemplamos un grabado de soldados de la “Force Publique” en formación de revista. También fue editado en distintas cromaticidades a lo largo de su periplo como moneda fiduciaria en vigor. Repasadlo pormenorizado en https://billetesensuhistoria.wordpress.com/2018/12/25/congo-belga-danza-guerreros-watusi-en-los-10-francos-entre-1941-y-1949/

El billete de 20 francos del Congo Belga de 1948 nos presenta en su anverso una piragua con siete congoleños en un paisaje fluvial entre palmerales. En el reverso vemos jóvenes montados sobre elefantes en plena jungla. De las distintas ediciones que se emitieron comtemplamos la séptima, con su correspondiente reimpresión “Septième Émissión”. Es el único de la serie editado por TDLR.

El billete de 50 francos del Congo Belga de 1951 nos ofrece en el anverso, en un óvalo lateral, la cabeza y torso ladeado de una joven oriunda del país, como única composición gráfica aparte de cicloides, marco y textos identitarios. Peculiar la inserción al centro superior del anverso de un rectángulo azul celeste con una estrella amarilla de cinco puntas (clara alusión a la bandera del país). Presidiendo el reverso nos deleitan con un magnífico grabado de un leopardo. La emisión queda reflejada en letras rojas sobreimpresas (contemplamos la “Emission 1951”). Editado por la ABNC.

El billete de 100 francos del Congo Belga de 1944, con resello “Deuxième Emission”, nos muestra en su anverso nativos sobre elefantes en un paisaje de palmeras. En el reverso un pastor con sus bueyes de labranza.

Congo Belga serie Francos 1941-50 marcas de agua

Las marcas de agua solo las contemplaremos en los ejemplares de 10, 20 y 100 francos, en los que vemos la cabeza de una jirafa en el billete de 10, la cabeza de un elefante en el de 20 y la cabeza de una cebra en el de 100 francos.

Muy artístico billetario colonial sin estridencias cromáticas pero con una bella puesta en escena. ¡Espero que os guste!