STRAITS SETTLEMENTS, SARAWAK y MALAYA & British BORNEO y sus DÓLARES coloniales británicos

Malaya&British Borneo – Straits Settlements -Sarawak dollars y ctvos. 1921 a 1959 anversos y reversos

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Desde “Miscelánea” nos mantenemos en el sureste asiático para revisar el billetario de las colonias británicas en esos territorios durante el segundo tercio del siglo XX. Revisaremos los dólares o sus fracciones de las emisiones de Sarawak, de los Straits Settlements y de Malaya & British Borneo, territorios y emisiones de antes y después de la II Guerra Mundial, que llevó a la ocupación japonesa de todo el sureste asiático entre 1940 y 1945.

Contemplamos los ejemplares de 1 dólar de los Straits Settlements de 1921 y de 1935, el billete de 10 centavos de Sarawak de 1940 y los ejemplares de 1 dólar de Malaya & British Borneo de 1953 y de 1959. En sus grabados aparecerán desde los monarcas británicos Jorge V e Isabel II o el rajah Charles Brooke, hasta composiciones con dibujos heráldicos, escenas marítimas o el mismísimo tigre de Malasia. Fueron ediciones de diferentes imprentas, tanto europeas (Thomas de la Rue, Waterlow & Sons Ltd. o Bradbury, Wilkinson & Co. , las tres londinenses) como malayas ( Survey Dept. Fed. Malay States de Kuala Lumpur).

Malaya&British Borneo – Straits Settlements -Sarawak dollars y ctvos. 1921 a 1959 anversos

En orden cronológico comenzamos con los Straits Settlements o Asentamientos del Estrecho, de los que revisamos el billete de 1 dólar de 1921 y el ejemplar de 1 dólar de 1935. Estos territorios fueron una cesión de la Compañía Británica de las Indias Orientales en 1867 para su administración por el gobierno británico. Abarcaban los asentamientos de Malaca, Penang, Dinding y Singapur, pequeñas porciones territoriales de la península de Malaca (actual Malasia) inconexas entre ellas y rodeadas del resto de estados que pronto formarían la Unión Malaya. Con capital en Singapur, los Straits Settlements fueron disueltos en 1946, tras la ocupación japonesa y la creación de la Unión Malaya, que iba a incluir tanto sus territorios como el resto de estados de la península malaya.

Malaya&British Borneo – Straits Settlements dollars 1935 a 1959 reversos

El billete de 1 dólar de los Straits Settlements de 1921 fue impreso en papel rojo con tinta negra por Thomas de la Rue & Co. Ltd. de Londres. Su valor en dólar, moneda común en todas las colonias británicas de Asia, cuando la moneda de uso en Gran Bretaña siempre fue la libra o pound. El cambio establecido en esa serie, iniciada en 1906, fue de 2 chelines con 4 peniques (2 shilling 4 pence) por cada uno de estos dólares. En 1921 el ST$ (Straits Settlements dollar) equivalía a 0.57 US$.

Straits Settlements 1 dolar 1921 (125x65mm) pk.1c anverso

En el anverso una ausencia total de imágenes salvo un pequeño escudo de armas en el centro; una greca de trazos geométricos y rosetas muy “barrocos” rodea la parte central, en la que aparece el texto en inglés. Cuatro números de serie con letra fraccional cierran esa zona central de texto.

El valor en número en la greca izquierda y a ambos lados de la parte central, y el valor en texto chino y en malayo en la greca derecha. En la parte superior e inferior sendos cartuchos con textos en chino y en malayo respectivamente. Incorpora tres firmas de autoridades monetarias o Currency Commissioners.

Straits Settlements 1 dolar 1921 pk.1c reverso

El reverso es todo para un majestuoso tigre, «el tigre de Malasia», que fue “contraportada” de todas las series de billetes que se emitieron en varias décadas.

El segundo billete que revisamos de los Straits Settlements es el ejemplar de 1 dólar de 1935. Impreso por Bradbury, Wilkinson & Co. sus composiciones cambian completamente. En su anverso se muestra el retrato del rey Jorge V en uniforme militar. Textos en inglés sobre un centro de guilloches en colores cálidos con fondo en tonalidad predominante azulada. Textos en chino y en malayo en la greca central superior e inferior respectivamente. Números de serie con letra fraccional en tipografía azul y por duplicado (en diagonal). Lleva la firma de Rex Curral como Currency Commissioner.

Straits Settlements 1 dolar 1935 (124x64mm) pk.16b anverso

Para el reverso nos guardan al tigre de Malasia, esta vez flanqueado por una alegoría clásica de cabeza de mujer con diadema a la izquierda y el área libre de la marca de agua a la derecha.

Straits Settlements 1 dolar 1935 pk.16b reverso

El siguiente territorio es Sarawak, del que os muestro el ejemplar de 10 centavos de 1940.  Para ello nos acercamos al noroeste de la isla de Borneo. Sarawak, dependiente del sultanato de Brunei en los inicios del s. XIX, fue cedido a manos británicas en 1841. A partir de esa fecha, la dinastía inglesa Brooke se instituiría en Rajahs de Sarawak durante casi un siglo. El Reino de Sarawak existió entre 1841 y 1946, de la mano de James Brooke (1841-1868), Charles Johnson Brooke (1868-1917) y Charles Wyner Brooke (1917-1946), aunque durante la II Guerra Mundial (1941-1946) también cayó en manos japonesas.

Tras la liberación pasaría a constituirse en una frágil colonia británica, en continuo pulso con Malasia. Ya en 1963 se le otorgaría la independencia pasando a formar parte de Malasia.

Sarawak 10 centavos 1940 (120x78mm) pk.25a uniface

El billete que contemplamos es la emisión de emergencia de 10 centavos de dólar de 1940, antes de la invasión japonesa de su territorio. Los 10 centavos de Sarawak de 1940 fueron impresos en Kuala Lumpur por la Survey Department Federal of Malaysia States. Es un billete uniface en coloración predominante roja y tonalidades verdes, azules y naranjas sobre papel blanco. Se emitieron tres series: A, B y C con numeraciones en tinta negra para uso en Kuching, la capital. Se le considera dinero de emergencia por su pequeño valor.

En su anverso nos ofrece a la derecha un óvalo con el busto del Rajah Charles Wyner Brooke y a su izquierda u medallón con el escudo de armas del Reino de Sarawak, y bajo él una cinta con el lema “Dum Spiro Spero” (en latín: mientras que respiro, espero). Textos en inglés, malayo, chino y latín.

Sarawak 10 centavos 1940 pk.25a filigrana

La filigrana del ejemplar de 10 centavos de Sarawak de 1940 nos muestra las letras entrelazadas SDM (Survey Department Malaya) a ambos lados en diagonal (en la esquina superior derecha y la inferior izquierda) y un relieve del mapa de Malasia en el centro.

Finalizamos el paseo colonial por los territorios de Malaya & British Borneo, con la revisión de los ejemplares de 1 dólar de 1953 y 1959. Los estados malayos del protectorado: Brunei, Johor, Kedah, Kelantan, Negeri  SemBilan, Pahang, Perak, Perlis, Selangor, Straits Settlements y Terengganu habían formado la Unión Malaya nada más acabar la ocupación japonesa del territorio, en 1946, y se mantuvieron como tal hasta 1948. A partir de esa fecha se constituyó la Federación Malaya entre 1948 y 1963.

mapa territorial de Malaya & British Borneo

El dólar de Malaya & British Borneo se estableció de curso legal en los territorios de la Federación Malaya, Sarawak, Brunei, Norte de Borneo y Singapur hasta la independencia de Malasia (en 1957) y la posterior emisión de la nueva moneda “ringgit”(a partir de 1967).

Revisamos las dos emisiones de 1 dólar en esa etapa, el billete de 1 dólar de Malaya & British Borneo de 1953 y el ejemplar de 1959.

Malaya & British Borneo 1 dollar 1953 (120x64mm) pk.1 anverso

El billete de 1 dólar de  Malaya & British Borneo de 1953 nos muestra en su anverso el retrato de la reina Isabel II, extraido de la foto que le realizó Dorothy Wilding en 1952. Se muestra portando la Diadema de Estado del rey Jorge IV (creada para la coronación real en 1820) y el collar de Cartier que le regaló para su boda en 1947 el último Nizam de Hyderabad y Berar, Osman Ali Khan. Impreso por la empresa londinense Waterlow & Sons Ltd. en cromaticidad azul rosácea, lleva la firma de W. C. Taylor como Director del Consejo Monetario. Textos en inglés, malayo y jawi (árabe del sureste asiático).

Malaya & British Borneo 1 dollar 1953 pk.1 reverso

En su reverso aparecen los escudos de armas de los dieciséis estados en los que la moneda se estableció de curso legal.

El billete de 1 dólar de  Malaya & British Borneo de 1959. En su anverso una estrella central en blanco hace de ventana para la marca de agua. A su izquierda un barco de pesca con la vela extendida. A su derecha textos de referencia a su valor y uso en los idiomas inglés, malayo y jawi. Número de serie con letra fraccional en tipografía negra, por duplicado y en posición diagonal. Impreso por la empresa londinense Waterlow & Sons Ltd. Cromaticidad predominante azulada con trazos amarillos y verdes. Lleva la firma de Tun Lee Hau Shik como representante del Comisionado “Forand on Behalf of the Commissioners”.

Malaya & British Borneo 1 dollar 1959 (120x64mm) pk.8a anverso

En su reverso un barco de pesca es arrastrado hacia la playa por una familia de pescadores. En la greca superior los escudos de armas de los territorios de Brunei, Sarawak, Federación de Malaya, Singapur y Borneo del Norte.

Malaya & British Borneo 1 dollar 1959 pk.8a reverso

En cuanto a las marcas de agua, veremos desde una cabeza de tigre de frente en el billete de 1 dólar de los Straits Settlements de 1935 a una completamente de lado en el ejemplar de 1 dólar de Malaya & British Borneo de 1953 o a la cabeza ligeramente ladeada en el billete de 1 dólar de 1959.

Un paseo notafílico por la actual Malasia e isla de Borneo pero en tiempos del colonizador británico. ¡Espero que os resulte interesante!

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