El PALACIO REAL de Phnom Penh en el billetario camboyano

5 y 500 riels Camboya desde Palacio Real Phnon Pehn

5 y 500 riels Camboya desde Palacio Real Phnom Pehn

El PALACIO REAL de PHNOM PENH es el conjunto de edificios que albergan la residencia del Rey de Camboya. Conocido en jemer como Preah Barum Reachea Veang Chaktomuk Serei Mongkol, se construyó en 1860 cuando el Rey Norodom traslado la capital de Oudong a Phnom Penh, encima de una antigua ciudadela llamada Banteay Kev.

Su diseño fue obra del arquitecto Neak Okhna Tepnimith Mak y su construcción corrió a cargo del Protectorado francés en Indochina. Mezcla de arquitectuta khmer y tailandesa también presenta rasgos europeos y de los templos de Angkor.  Su extensión supera los 400m de lado (unos 175.000 m2) y sus edificios más relevantes son el Salón del Trono, la Pagoda de Plata, el pabellón Moonlight y el Palacio Khemarin (residencia actual del rey), además de sus varias construcciones en forma de aguja que albergan mausoleos.

El billete de 1 riel de Camboya de 1972 nos ofrece en su reverso una vista lateral del Palacio Real de Phnom Penh, mostrando el edificio conocido como Salón del Trono desde su entrada. En su anverso el puerto de la capital con embarcaciones amarradas.

El billete de 5 riels de Camboya de 1968 también nos ofrece en su reverso un paisaje del Palacio Real de Phnom Penh, mostrando el edificio conocido como Salón del Trono desde otra perspectiva. En su anverso veremos una de las estatuas de Buda labradas en piedra, característica del Templo de Bayón, en Angkor Bat.

 

En el billete de 500 riels de Camboya de 1968 volvemos a contemplar, desde una composición más artística y colorista, la Pagoda de Plata en el mismo Palacio Real de Phnom Penh, junto a una vista de una de las puertas de Templo camboyano Preat Vihear.  En su anverso una colorista ilustración de un joven agricultor tirando de bueyes labrando un arrozal.

 

Más reciente, el billete de 100 riels de Camboya de 2014 nos ilustra en su anverso con una nueva vista del Palacio Real de Phnom Penh, más concretamente el edificio de la Pagoda de Plata. En el reverso el Rey Norodom Sihamoni portando una saya de monje junto a la mítica Naga (serpiente mitológica de siete cabezas).

 Si nos adentramos en el Palacio Real, no debemos dejar de ver la exposición de riquezas y trofeos mundiales atesorados en la Pagoda de Plata, visitar el Salón del Trono y otros pabellones con exposiciones etnográficas de la historia camboyana (trajes, armaduras, cerámicas, utensilios, …), pasear por sus extensos jardines, contemplar los murales y frescos que ofrecen las paredes de sus porches, …perdernos por una arquitectura oriental cuidada y sorprendente.

 ¡Yo estuve allí, …en 2015!

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Stupas y pagodas, arquitectura espiritual en Camboya

50 riels Camboya 1956 con Stupas y pagodas

50 riels Camboya 1956 con Stupas y pagodas

Camboya es un país del sudeste asiático, fronterizo con Tailandia, Laos y Vietnam. Su reciente historia lo sitúa como Protectorado francés desde 1863, en lo que se conoció como la Indochina francesa (junto a Vietnam y Laos). No sería hasta 1953, con el reinado de Norodom Sihanouk, cuando Camboya obtuvo la independencia de Francia.

Para la notafilia, la piastra de Indochina dejaría paso a la nueva moneda camboyana, el riel, que se emitiría ya por el Banco Nacional de Camboya a partir de 1955. Su cambio sería paritario (piastra por riel). El BNC de este modo también se separaría de la alianza monetaria que se mantenía hasta entonces con Laos y con Vietnam.

La rareza que hoy os ofrezco es un billete que podríamos considerar “desubicado temporalmente” ya que se corresponde con una emisión del nuevo Reino de Camboya emitido por el Banco Nacional de Camboya pero encargado diseñar e imprimir al Banco de Francia (en una fecha en la que ya Francia había concedido la independencia completa a su protectorado), y el nuevo Banco camboyano ya estaba emitiendo billetes regularmente desde imprentas inglesas (TDLR o BWC).

Contemplemos el billete de 50 riels de Camboya de 1956. Una de las últimas joyas indochinas, notafílicamente hablando, de los artistas franceses del s. XX.

Su puesta en escena, inconfundible diseño de la escuela francesa de mediados del pasado siglo, tanto por su maestría en el uso del color como por la exquisita composición de motivos populares, arquitectónicos y paisajísticos del país “retratado”.

En su anverso un joven camboyano portando sobre sus hombros un yugo con vasijas de tronco de bambú. A su alrededor, flora autóctona de la zona (cocoteros, palmas, …). Los textos, pies de firma y numeración aparecen en caracteres camboyanos. El nº de serie en numeración occidental.

En su reverso recreación de pequeñas estupas junto a pagodas. La estupa es un monumento funerario budista cuyo destino era contener reliquias de discípulos de Buda o santos (son grandes construcciones, edificios con forma de vasija invertida acabadas en un pináculo en punta, para peregrinaje y reposo espiritual), o más pequeñas sobre un pedestal plano (más bien conmemorativas para visitas y oración).

En este lado del billete los textos aparecen en camboyano y en francés. Su marca de agua, la cabeza de Buda.

¡Tan raro como espectacular. Espero que os guste!