HAMA, la “Ciudad de las NORIAS” en el billetario sirio

Hama y sus norias de la Baja Edad Media

Hama (Siria) y sus norias de la Baja Edad Media en las riberas del Orontes

La ciudad siria de Hama (antigua Hamath) es, junto a Aleppo y Damasco, uno de los asentamientos humanos más antiguo del Mundo. Situada en el centro occidental de Siria y bañada por el río Orontes, esta milenaria ciudad es famosa por sus norias, otrora vitales para elevar el agua del río hacia los acueductos para riego de huertos y jardines, ahora son el principal atractivo de la ciudad.

De historia que remonta desde el Neolítico (V milenio adC) ya era un núcleo floreciente en el s. XV adC como parte del Reino de Mitanni. De aramea (s. XII adC) a asiria (s. VII adC), persa (s. V adC), macedonia (s. IV adC), romana (s. I adC), bizantina (s. VI), selyucida (s. XI), otomana (s. XVI), francesa (s. XX) hasta mediados del s.XX en que pasó a formar parte de la Siria independiente.

Sus norias medievales, del s. XII-XIV, estaban diseminadas por la ciudad a lo largo del cauce del río Orontes. Llegó a haber 32 norias de las que se conservan apenas la mitad en la actualidad. Etimológicamente la palabra “noria” proviene del árabe “na’ûra” que significaría “que gruñe o llora” parafraseando cara con rueda, caída de agua con lágrimas y llanto con el sonido chirriante/crujiente al girar.

El billete de 1 libra de Siria de 1982 nos muestra en su anverso la imagen de un obrero de la industria en su banco de trabajo. En su reverso la noria Al-Mamuriyya y su acueducto y arcadas al completo, sobre la orilla del Orontes en Hama.

El billete de 50 libras de Siria de 1998 nos ofrece en su anverso la vista lateral de la entrada fortificada de la Ciudadela de Aleppo, acompañada de un grabado de la noria Al-Mamuriyya junto a las primeras arcadas de su acueducto, en Hama. Su reverso nos muestra la cotidianeidad de la vida siria con un grupo de estudiantes, el edificio de la Biblioteca Nacional Al-Assad y el estadio de futbol Abbasiyyin de Damasco.

El billete de 200 libras de Siria de 2009 nos ofrece en su anverso el conjunto conocido como las Cuatro Norias de Bechriyyat en la izquierda, al centro la mezquita An-Nuri (s. XIII) en Hama y detalle de la rueda dentada de una noria a la derecha. En el reverso un detalle del techo tallado en piedra del Templo de Bel en Palmira (destruido por el Daesh en la reciente guerra civil siria).

Billetario sirio -Marcas de agua- 1 libra 1982, 50 libras 1998 y 200 libras 2009

Billetario sirio -Marcas de agua- 1 libra 1982, 50 libras 1998 y 200 libras 2009

Sus marcas de agua nos muestras la cabeza de un caballo y alguna de ellas el valor en número del billete.

Los artesanos de Hama han mantenido esta ancestral construcción exportándola a todo el Mundo. En la Expo Internacional de Zaragoza de 2008, cuyo temática fue “Agua y Desarrollo sostenible” construyeron una noria siria, que aún se mantiene en el Parque del Agua para su contemplación y disfrute (aunque ya desposeída de su artesanal entramado de maderas y reconstruida con estructura de acero).

¡Yo estuve allí, en 2010!

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La GRAN MEZQUITA de los OMEYAS de Damasco en el billetario sirio

La Mezquita de los Omeyas en Damasco en el billetario sirio

La Mezquita de los Omeyas en Damasco en el billetario sirio

La Gran Mezquita o MEZQUITA de los OMEYAS de Damasco se encuentra en una extensa plaza, que fuera el centro de la urbe romana de tiempos de Septimio Severo (emperador romano de finales del s. II). Su construcción data de inicios del s. VIII, cuando el califa omeya Al-Walid era dueño y señor de toda la zona. Construida sobre el antiguo templo teodosiano de San Juan Bautista y ampliado su recinto por las exigencias del culto musulmán, se le dotó de una gran zona de culto orientada a la Meca, un extenso patio en el que resaltan la Cúpula de las abluciones con los candelabros de Bay-ram a sus lados, la cúpula del Tesoro o Bayt-al-Mal y la cúpula del reloj. Tres minaretes y cuatro pórticos de acceso completan esta extraordinaria arquitectura, profusamente decorada con mármoles y mosaicos, de la mano de artesanos bizantinos bajo las exigencias artísticas musulmanas. Una extensión de casi 15.000 m2 con una cúpula de 45m de altura que nos sorprenderá por su solemne grandiosidad.

 

 

El billete de 1 libra de Siria de 1977 nos ofrece en su anverso una imagen del patio y fachada principal de la Mezquita de los Omeyas desde la Cúpula del Tesoro o Bayt-al-Mal (un pequeño pabellón octogonal que servía de consigna de bienes de la comunidad). Completa el anverso el grabado de un orfebre decorando con los famosos damasquinados esculpidos sobre un gran plato.

 

También podremos apreciar el pórtico principal de la Mezquita en el billete de 1000 libras de Siria de 1997, donde su grabado se acompaña de la imagen de Hafez al-Assad, una moneda islámica y una tablilla de escritura ugarítica cuneiforme de Ebla (antigua ciudad siria).

 

En el reverso del billete de 10 libras de 1968 se muestra una vista completa de la Mezquita desde los soportales del patio. Su anverso es para un trabajador de una fábrica.

 

Seguimos contemplando partes de la Mezquita en el billete de 100 libras de 2010, donde se muestra en el reverso la cúpula del Tesoro o Bayt-al-Mal junto al edificio del Banco Central de Siria y una pequeña moneda de la época romana. El anverso es para el Arco de entrada a Bosra y su Teatro Romano.

 

¡Yo estuve allí, en 2010!

El KRAC de los CABALLEROS, fortaleza medieval en el billetario sirio

50 pounds Siria desde el Krak de los Caballeros

Krac de los Caballeros y billete de 25 libras de Siria de 1991

El KRAC de los CABALLEROS es una fortaleza medieval ubicada en el centro occidental de Siria, interdistante entre las ciudades de Homs y Tartus. Es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2006.

Los cruzados, en el siglo XII, construyeron la fortaleza en los terrenos ocupados por un castillo árabe, fortificando casi 30.000 m2 de terreno alrededor de unas murallas, a 650m de altura sobre una colina.

Krac de los Caballeros aerea

Sería el príncipe cristiano Tancredo en 1112 quien lo tomaría para el condado de Trípoli y ya en 1142 sería cedido a los caballeros hospitalarios de la Orden de Malta (nombre que tomarán los cruzados hospitalarios de San Juan a partir de 1530). Construido por la Orden Militar de los hospitalarios de San Juan de Jerusalem entre 1142 y 1271. Tras el terremoto de 1170 fue fortificada la muralla con un conjunto de torres cilíndricas entre altos muros en escarpadas paredes. No fue hasta 1271  cuando el sultán mameluco Baybars en un largo asedio se haría con la fortaleza, que también reforzaría.

La fortaleza consta de dos murallas separadas por un terraplén, un bastión al noroeste con cinco torres, una cisterna a cielo abierto como foso defensivo al oeste y una barbacana con tres torreones de defensa al sur.

Krac de los Caballeros interiores

Ya en el siglo XIX los inmensos espacios interiores del castillo fueron subdivididos y data de 1927 su última restauración importante.

Claro ejemplo de la arquitectura militar en el Medio Oriente en tiempos de las Cruzadas (siglos XI al XIII)

Siria 25 libras 1991 pk.102e anverso

El billete de 25 libras de Siria de 1991 nos ofrece en su anverso una vista del Krac de los Caballeros desde su muralla nororiental, junto a un grabado del sultán Saladino (Salah ad-Din Yusuf ibn Ayyub) quien infructuosamente asediaría la fortaleza en 1188 sin éxito.

Siria 25 libras 1991 reverso

El reverso es para el edificio de la sede central del Banco de Siria en la plaza Sabaa Bahrat de Damasco.

Desconozco qué habrá quedado de esta maravilla arquitectónica tras el paso del ISIS en la guerra civil siria, pero su visita nos exigiría perderse por sus fosos, túneles, capillas y demás baluartes de esta proeza de la ingeniería militar.

 

¡Yo estuve allí, …en 2010!

El TEMPLO ROMANO de BOSRA en el billetario sirio

5 y 100 libras Siria desde Bosra

5 y 100 libras Siria desde Bosra

BOSRA, la “ciudad negra”, llamada así por el color de sus ruinas y restos arqueológicos de varias épocas de nuestra historia, es un enclave de la Siria meridional, muy cercano a la frontera con Jordania. De posible fundación egipcia (s. XIV adC con el faraón Tutmosis III), fue posteriormente nabatea, luego romana, musulmana, pasando a manos de los mongoles e iniciando su declive hasta nuestros días, en los que se nos presenta ya solo como “ciudad turística”.

25 Y 1000 libras Siria desde Bosra

25 Y 1000 libras Siria desde Bosra

Es el TEATRO ROMANO de Bosra el monumento más importante de la ciudad. Datado entre en s. I adC y el s. II de nuestra era, fue de manos del emperador romano Trajano con quien gozaría de su máximo esplendor, ya que en su imperio Bosra fue capital de la provincia romana de Arabia. El teatro presenta un frente escénico  “frons scaenae” grandioso (el escenario, de 45m de ancho por 8m de profundidad, ofrece un triple orden de columnas). Su cavea o zona de espectadores tiene más de 100m de diámetro, tres órdenes de gradas y cinco sectores con pasillos y rampas para acoger a 15.000 espectadores.

Alrededor del teatro se ha edificado la Ciudadela, erigida por los árabes en los s. XI a XIII, y fortificada por doce torres cuadradas, circundada por un foso a su alrededor.

El billete de 25 libras de Siria de 1973 nos muestra en su reverso parte de la “summa cavea” o parte alta de las gradas del Teatro Romano, la destinada a las clases altas de la población.

También en el anverso del billete de 100 libras de Siria de 1998 se nos ofrece una vista aérea del Teatro Romano, concretamente de la cavea y frente escénico con sus columnas desde un lateral de las gradas superiores.

En el billete de 1000 libras de Siria de 2013 se muestra casi toda la construcción interior del Teatro Romano, en una vista aérea de la cavea, frente escénico, columnas y fortificaciones, desde una vista frontal desde las gradas superiores.

Para finalizar todas la perspectivas posibles, en el billete de 5 libras de Siria de 1991 se nos ofrece una tercera vista desde la cavea con el escenario, columnas y torres al fondo, pero desde el lado opuesto al ofrecido en el billete de 100 lb de 1998. ¡Queda patente la admiración del Banco Sirio por su monumento a lo largo de su billetario!

Una visita a Bosra nos exige un recorrido completo por las largas salas abovedadas de crucería ojival, pasillos y rondas, que atravesaremos nada más entrar en la Ciudadela como camino necesario para llegar a la maravillosa cavea del Teatro Romano, que ha quedado totalmente escondido y resguardado por la fortificación exterior. En las Torres Este y Oeste podremos visitar el Museo de Artes y Etnología y el Museo Arqueológico respectivamente. Y en la terraza de acceso a la Torre principal contemplaremos un museo de esculturas de basalto al aire libre.

¡Yo estuve allí, …en 2010!

La CIUDADELA de Aleppo, desde Mesopotamia a la actual Siria

desde la Ciudadela de Aleppo en Siria

desde la Ciudadela de Aleppo en Siria en su billetario del s. XX

Aleppo es una de las ciudades más antiguas del Mundo. Siendo actualmente la segunda ciudad en importancia de Siria, este enclave urbano al norte del país ya fue capital del reino de Yamhad en Mesopotamia, allá por el s. XVIII a.C.

En sus casi cuatro milenios de recorrido daría “cobijo” a hititas, egipcios, asirios, babilonios, medos,  persas, seléucidas, romanos, bizantinos, omeyas, turcos, mongoles, mamelucos, otomanos, franceses y árabes, …hasta nuestros días, en que resurge inmersa en una cruenta guerra civil.

La ciudad vieja de Aleppo fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986.

Ciudadela de Aleppo entrada y torres

Ciudadela de Aleppo entrada y torres

El enclave defensivo por excelencia de la ciudad fue la Ciudadela de Aleppo, construida en una pequeña colina a unos 50m de altura y ocupada desde el primer milenio a.C, aunque su primera fortificación se data en la época seléucida (s. IV a.C).

De muralla circular rodeada de un profundo foso sería reconstruida por los mamelucos ya en el s.XII. Tiene dos grandes torres que defienden su único puente sobre el foso, obra del sultán al-Malik az-Zaher al-Ghazi. Las elegantes torres militares combinan aspilleras, troneras y ventanas con fines militares. Es extraordinario el acceso por este único puente subiendo una escalinata de piedra que finaliza en la entrada ciega de la primera torre, cuyo acceso queda cerrado frontalmente y se reconduce lateralmente para acceder a su interior.

Un recorrido por dentro nos permitirá visitar un restaurado hamman de la época de Nur al-Din (s. XII), restos del Palacio Real, la sala del trono y mezquitas de la misma época.

 

Para la notafilia son varios los ejemplares del billetario sirio los que nos ofrecen vistas de esta magnífica fortificación, seriamente dañada tras la guerra civil (2011-…) después de seis años de sangrientos combates.

 

El billete de 5 libras de Siria de 1973 nos ofrece en su reverso una vista lateral de la entrada fortificada a la ciudadela, las dos torres, el puente, la escalinata y el foso. En su anverso, la imagen de un obrero de la industria en su banco de trabajo.

 

El billete de 50 libras de Siria de 1991 nos muestra en su reverso la misma vista de la Ciudadela que el anterior, pero tomada desde el lado opuesto. En su anverso una presa sobre el río Éufrates y una estatua de la diosa del agua Mari, de la Dinastía arcaica ( s. XX a.C), expuesta (¿?) en el Museo de Aleppo.

 

El billete de 50 libras de Siria de 1998 nos ofrece esta misma vista anterior de la Ciudadela, acompañada de un grabado de norias (típicas de la ciudad de Hama). Su reverso nos muestra la cotidianedad de la vida siria con un grupo de estudiantes, el edificio de la Biblioteca Nacional Al-Assad y el estadio de futbol Abbasiyyin de Damasco.

 

El billete de 5 piastras de Siria de 1944 nos ofrece en su reverso una vista de la Ciudadela en su conjunto, con la entrada con las dos torres y parte de la muralla fortificada. En su anverso un arabesco con el valor del billete en caracteres árabes.

¡Yo estuve allí, …en 2010!

PALMIRA, la Capital del Desierto con su Vía Columnada y el Tetrapilo.

100 libras Siria desde Palmira Via Columnada

-Palmira, inicio de la Via Columnada bajo el Arco de tres vanos en el billete de 100 libras

100 libras Siria desde Palmira Tetrapilo

-Palmira, el Tetrapilo y su representación en el billete de 500 libras

Estamos hablando de unas sorprendentes ruinas grecorromanas en mitad del desierto sirio; Palmira gozó de su máximo esplendor entre el s. I y III dc, como capital del desierto a mitad de camino entre el Eúfrates y el Mediterráneo y parada obligada de caravanas provenientes de Mesopotamia, India y China. Comenzó su decadencia de manos de la Reina Zenobia (de legendaria belleza y dícese descendiente de Cleopatra), cuando decidió acuñar su propia moneda además de someter con su ejército a Anatolia, Siria y el bajo Egipto; Roma no se lo permitió y el emperador Aureliano acabó con los palmiranos en el año 272.

La Vía Columnada era una calle de 1100 metros que daba acceso al núcleo urbano, su carril central medía 11 metros de ancho. Comenzaba con un arco monumental de tres vanos perpendicular a la calle, detrás del que se iniciaban dos filas de columnas corintias de 9,5 m de altura y 1 m de diámetro. Su primer tramo finaliza en el Tetrapilo o elemento arquitectónico decorativo formado por ieciséis columnas de granito sobre cuatro pilastras cuadradas. Actualmente está reconstruido y solo una de las columnas es original.

La lejanía de cualquier lugar habitado (Palmira está a 240 km de Damasco en pleno desierto) y cinco metros de arena permitieron conservar esta maravilla arquitectónica grecorromana hasta que fue restaurada en el s. XIX.

 

El billete de 100 libras sirias de 1962 nos muestra en su reverso el primer tramo de la Vía Columnada, desde el Arco Monumental hasta las primeras hileras de columnas.

 

El billete de 500 libras sirias de 1998 nos muestra en su anverso el comienzo de la Vía Columnada con el Arco de tres vanos y algunas de las columnas en pie detrás de ellos. Delante del arco han dibujado el Tetrapilo con sus 16 columnas sobre las 4 pilastras. A su derecha se nos muestra un busto de la Reina Zenobia.

¡ “Yo estuve allí …en 2010”!